Transforming Discovery into Opportunity

Health Science Leaders Join Forces to Accelerate Development of Treatments for Neurological Diseases / Des chefs de file en sciences de la santé unissent leurs forces pour accélérer le développement de traitements pour les maladies neurologiques




Montreal, Quebec and Vancouver, British Columbia – Working together to accelerate research into neurological diseases, three leading players in Canada’s health sciences sector are joining forces in a unique multi-million dollar partnership to create a novel drug development platform that will help advance new therapeutics for some of the most debilitating conditions such as amyotrophic lateral sclerosis (ALS), also known as Lou Gehrig’s disease, and Parkinson’s disease.

The initiative, under the banner of ‘NeuroCDRD’, is jointly led by The Centre for Drug Research and Development (CDRD), Canada’s national drug development engine, the Montreal Neurological Institute and Hospital at McGill University (MNI), and Merck, known as MSD outside the United States and Canada. Its initial focus is the creation of a high-content hiPSC (human-induced pluripotent stem cell) screening platform that will help researchers better model neurological disease, aiming to break down barriers that have slowed the development of new treatments for neurological diseases.

Gordon McCauley, President and CEO of CDRD commented, “CDRD is a bridge, bringing together national and international partners and our respective resources to advance promising discoveries into innovative therapeutic products and improved health outcomes. This partnership is a perfect example of how we can combine the cutting-edge science of our academic partners, such as McGill, with CDRD’s translational abilities, and the commercial resources of a top industry partner like Merck. It also speaks to the spirit of collaboration that exists in Canada. By working together, we are a catalyst for Canadian life sciences leading the world.”

Development of new drugs for neurological diseases has long been hampered by the lack of predictive humanized models, and many treatments that have looked promising in animal studies have thus failed in subsequent human clinical trials. To mitigate this challenge, this new collaboration will use the MNI’s renowned hiPSC platform and bring together experts from MNI’s neurological and CDRD’s drug screening and assay development teams to develop the next generation of disease-specific research models using patient-derived hiPSCs. The partnership will help significantly reduce research timelines and costs, making it possible to develop future hiPSC models for neurological diseases with smaller patient populations.

“The burden of neurological diseases and injuries on society is growing each year, and as a physician I see the impact on patients and families every day. At the Montreal Neurological Institute and Hospital, our mission is to drive forward innovation, discovery and advance patient care.  We are grateful to CDRD and Merck for developing this partnership and sharing this goal with us,” said Dr. Guy Rouleau, Director of the Montreal Neurological Institute and Hospital.

“This initiative exemplifies our ongoing approach to R&D, building collaborative relationships among talented researchers across the country.  We are confident that this partnership with CDRD and MNI has the potential to accelerate development of new treatments for neurological diseases,” said Chirfi Guindo, President and Managing Director, Merck Canada Inc.

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About The Centre for Drug Research and Development (CDRD)
CDRD is Canada’s national drug development and commercialization centre working in partnership with academia, industry, government and foundations. CDRD provides the specialized expertise and infrastructure to identify, validate and advance promising discoveries, and transform them into commercially viable investment opportunities for the private sector — and ultimately into new therapies for patients. Canada’s Networks of Centres of Excellence Program has recognized CDRD as a Centre of Excellence for Commercialization and Research (CECR). For more information, visit www.cdrd.ca and Twitter: @C_D_R_D

About the Montreal Neurological Institute and Hospital of McGill University
The Montreal Neurological Institute and Hospital – The Neuro – is a world-leading destination for brain research and advanced patient care. Since its founding in 1934 by renowned neurosurgeon Dr. Wilder Penfield, The Neuro has grown to be the largest specialized neuroscience research and clinical center in Canada, and one of the largest in the world. The seamless integration of research, patient care, and training of the world’s top minds make The Neuro uniquely positioned to have a significant impact on the understanding and treatment of nervous system disorders. In 2016, The Neuro became the first institute in the world to fully embrace the Open Science philosophy, creating the Tanenbaum Open Science Institute. The iPSC platform is part of the MNI’s Open Science Drug Discovery Platform. The Montreal Neurological Institute is a McGill University research and teaching institute. The Montreal Neurological Hospital is part of the Neuroscience Mission of the McGill University Health Centre. For more information, please visit www.theneuro.ca

About Merck
For over a century, Merck has been a global healthcare leader working to help the world be well.  Merck is known as MSD outside the United States and Canada. Through our prescription medicines, vaccines, biologic therapies, and animal health products, we work with customers and operate in more than 140 countries to deliver innovative health solutions. We also demonstrate our commitment to increasing access to healthcare through far-reaching policies, programs and partnerships.  For more information about our operations in Canada, visit www.merck.ca and connect with us on YouTube and Twitter: @MerckCanada.

For more information:

Julia White
Manager, Communications
The Centre for Drug Research and Development (CDRD)
604-827-1226
jwhite@cdrd.ca

Shawn Hayward
Communications Officer
Montreal Neurological Institute and Hospital, McGill University
514-893-3376
shawn.hayward@mcgill.ca

Ani Armenian
Communications Manager
Merck Canada Inc.
438-862-2794
mailto:ani.armenian@merck.com

 

Montréal (Québec) et Vancouver (Colombie-Britannique) – Forts de leur collaboration visant à accélérer la recherche sur les maladies neurologiques, trois acteurs majeurs du domaine des sciences de la santé au Canada unissent leurs forces dans un partenariat unique de plusieurs millions de dollars pour créer une plateforme de développement de nouveaux médicaments. Celle-ci contribuera à faire avancer le développement de nouveaux traitements pour quelques-unes des affections les plus débilitantes qui soient, comme la sclérose latérale amyotrophique (SLA), aussi appelée « maladie de Lou-Gehrig », et la maladie de Parkinson.

L’initiative, sous la bannière de « NeuroCDRD », est codirigée par le Centre for Drug Research and Development (CDRD), qui est le moteur national du développement de médicaments au Canada, par l’Institut et hôpital neurologiques de Montréal (INM) à l’Université McGill, et par Merck, aussi connue sous le nom de MSD à l’extérieur des États-Unis et du Canada. L’objectif initial est la création d’une plateforme d’imagerie cellulaire à haut débit de cellules souches humaines pluripotentes induites (CSPi) qui aidera les chercheurs à obtenir de meilleurs modèles de maladies neurologiques afin de contourner les obstacles qui ont à ce jour freiné la mise au point de nouveaux traitements pour les maladies neurologiques.

Gordon McCauley, président et directeur général du CDRD, a affirmé : « Le CDRD est le lien qui rassemble des partenaires nationaux et internationaux ainsi que nos ressources respectives dans le but de faire progresser les découvertes prometteuses pour en arriver à des produits thérapeutiques novateurs et améliorer les résultats pour la santé des patients. Ce partenariat est un parfait exemple de l’union qu’on peut former entre les recherches de pointe de nos partenaires universitaires, comme McGill, les capacités translationnelles du CDRD et les ressources commerciales d’un partenaire chef de file de l’industrie comme Merck. Il témoigne aussi de l’esprit de collaboration qui existe au Canada. En travaillant ensemble, nous propulsons les sciences de la vie au Canada à l’avant-garde du monde entier. »

Le développement de nouveaux médicaments pour les maladies neurologiques a longtemps été ralenti par le manque de modèles prédictifs humanisés, et de nombreux traitements se sont montrés prometteurs dans des études réalisées sur les animaux, mais ont échoué dans les essais cliniques subséquents menés chez l’être humain. Afin de réduire l’ampleur de ce défi, cette nouvelle collaboration utilisera la plateforme renommée de CSPi de l’INM et réunira des experts en neurologie de l’INM et des équipes de criblage de médicament et de mise au point d’essais du CDRD afin de développer la prochaine génération de modèles de recherche spécifiques pour une maladie à l’aide de CSPi dérivées de patients. Le partenariat contribuera à réduire considérablement les délais et les coûts associés aux travaux de recherche, et rendra possible la mise au point de futurs modèles à base de CSPi destinés à l’étude de maladies neurologiques dans des populations de patients restreintes.

« Le fardeau des affections et des lésions neurologiques sur notre société s’alourdit de plus en plus chaque année et, en tant que médecin, je vois l’impact sur les patients et leurs familles chaque jour. À l’Institut et hôpital neurologiques de Montréal, notre mission est de faire progresser l’innovation, les découvertes et les soins aux patients. Nous remercions le CDRD et Merck pour la création de ce partenariat et la mise en commun de nos expertises au bénéfice de cet objectif », a déclaré le Dr Guy Rouleau, directeur de l’Institut et hôpital neurologiques de Montréal.

« Cette initiative illustre l’approche que nous continuons à adopter en recherche et développement, en vue de créer des relations de collaboration entre des chercheurs talentueux partout au pays. Nous sommes convaincus que ce partenariat avec le CDRD et l’INM a le potentiel d’accélérer le développement de nouveaux traitements pour les maladies neurologiques », a déclaré Chirfi Guindo, président et directeur général de Merck Canada inc.

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À propos du Centre for Drug Research and Development (CDRD)
Le CDRD est le centre de développement et de commercialisation des médicaments au Canada qui travaille en partenariat avec le milieu universitaire, l’industrie, le gouvernement et les fondations. Le CDRD procure l’expertise spécialisée et l’infrastructure servant à établir, valider et faire progresser les découvertes prometteuses et à les transformer en occasions d’investissement commercialement viables pour le secteur privé et, finalement, en nouveaux traitements pour les patients. Le programme des Réseaux de centres d’excellence a reconnu le CDRD comme étant un Centre d’excellence en commercialisation et en recherche (CECR). Pour de plus amples renseignements, veuillez visiter le site www.cdrd.ca; Twitter: @C_D_R_D

À propos de l’Institut et hôpital neurologiques de Montréal de l’Université McGill
L’institut et hôpital neurologiques de Montréal, dit le Neuro, est un chef de file mondial dans le domaine de la recherche sur le cerveau et des soins de pointe. Depuis sa création en 1934 par le célèbre neurochirurgien Dr Wilder Penfield, le Neuro connaît une croissance inégalée qui en fait le plus grand établissement de recherche et de soins cliniques spécialisé en neuroscience au Canada, et l’un des plus importants sur la scène internationale. L’intégration féconde de la recherche, des soins aux patients et de la formation par les plus éminents spécialistes à l’échelle mondiale placent le Neuro dans une position unique en matière de connaissance et de traitement des affections du système nerveux. En 2016, le Neuro est devenu le premier institut au monde à adhérer complètement à la philosophie de la science ouverte, ce qui a donné naissance à l’Institut de science ouverte Tanenbaum. La plateforme de CSPi fait partie de la plateforme de découverte de médicament de l’Institut. L’Institut neurologique de Montréal est un institut de recherche et d’enseignement de l’Université McGill. L’Hôpital neurologique de Montréal fait partie de la mission en neurosciences du Centre universitaire de santé McGill. Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter le site Web www.theneuro.ca.

À propos de Merck
Depuis plus d’un siècle, la société Merck est un chef de file mondial dans le domaine des soins de santé qui vise à aider le monde à vivre mieux. Merck est connue sous le nom de MSD à l’extérieur des États-Unis et du Canada. Grâce à nos médicaments d’ordonnance, vaccins, traitements biologiques et produits de santé animale, nous collaborons avec nos clients et œuvrons à procurer des solutions de santé novatrices dans plus de 140 pays. Nous démontrons également notre détermination à améliorer l’accès aux soins de santé grâce à des politiques, programmes et partenariats d’envergure. Pour de plus amples renseignements à propos de nos activités au Canada, visitez le site www.merck.ca et suivez-nous sur YouTube et Twitter @MerckCanada_FR.

Pour de plus amples renseignements :

Julia White
Gestionnaire, Communications Centre for Drug Research and Development (CDRD)
604-827-1226
jwhite@cdrd.ca

Shawn Hayward
Agent de communications
Institut et hôpital neurologiques de Montréal, Université McGill
514-893-3376
shawn.hayward@mcgill.ca

Ani Armenian
Chef des communications
Merck Canada inc.
438-862-2794
ani.armenian@merck.com

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