Transforming Discovery into Opportunity

Global Call to MS Researchers for New Projects with CDRD & MS Society of Canada


* Click here to go directly to pre-proposal template *

The Centre for Drug Research and Development and the MS Society of Canada Seek Research Projects to Discover and Develop Treatments for Progressive Multiple Sclerosis 

Le Centre for Drug Research and Development (CDRD) et la Société canadienne de la SP lancent un appel conjoint de propositions d’études collaboratives axées sur la recherche de traitements contre les formes progressives de sclérose en plaques (Veuillez trouver la version française ci-dessous)

The Centre for Drug Research and Development (CDRD) and the Multiple Sclerosis Society of Canada (MSSC) are continuing their partnership aimed at accelerating preclinical development of novel therapies for Multiple Sclerosis (MS). To achieve this goal, the organizations are seeking pre-proposals from investigators who are working on research projects aimed at developing new disease-modifying therapies for progressive MS. Such therapies may include novel approaches to promote remyelination, repair existing damage and/or protecting neurons to positively impact the progressive forms of the disease.

Background and Purpose
In the past 20 years, there has been significant progress in the development of therapeutics for relapsing-remitting MS, resulting in 11 Health Canada-approved disease-modifying therapies. Despite this success, patients living with progressive MS still have no effective disease-modifying therapies available to them. Progressive MS is the slow accumulation of disability that either follows the relapsing-remitting stage (secondary progressive MS) or manifests without a history of acute attacks (primary progressive MS). Without treatment options, those living with progressive MS face an inevitable decline in health that usually begins during the most productive years of their lives.

The organizations aim to build new joint efforts that will facilitate and expedite the discovery and development of new disease-modifying therapies for the treatment of progressive MS through the support of preclinical development of novel therapeutic small molecules or biologics that will promote remyelination, stop or delay the progression of neuronal damage, repair accumulated damage to the CNS or modify disease progression in other ways. The organizations will consider research projects that have potential for clinical development yet have some critical outstanding questions that can be answered by experimental work performed primarily at CDRD.

Supporting New Research Projects
The partnership between CDRD and the MSSC represents an opportunity for investigators with advanced MS-focused research to move their technologies through preclinical development and facilitate translation to patients.

Please note that CDRD does not provide funding for projects as it is NOT a granting agency. CDRD will provide industry-grade drug development and commercialization expertise, specialized in-house facilities and a fully-integrated development platform to enable researchers to identify and advance promising drug candidates. CDRD’s platform supports each stage of the preclinical drug development process from target validation, high-throughput compound screening, medicinal chemistry and drug delivery to non-GLP pharmacology/toxicology. The biologics division specializes in therapeutic antibodies, the fastest growing class of new medicines.

Unlike traditional grant-in-aid or sponsored research grants which are typically developed by the investigator alone, CDRD will also work with successful applicants to develop a full Project Plan addressing the next critical activities that are required to progress the technology towards the clinic. This type of joint effort has been designed to enable academic investigators to advance development of their technologies utilizing the resources of CDRD which typically are not available in the academic setting.

Through approved research projects, CDRD and the MSSC will provide investigators access to expertise and infrastructure available at CDRD that complements the resources currently available to Investigators in order to maximize the chances of turning promising discoveries into clinical candidates.

CDRD associated projects also have access to a dedicated commercialization and business development team which can subsequently bring additional commercialization resources (including further expertise, commercial mentorship, strategic partners, and seed funding) to the technology should CDRD and the investigator opt to enter into a further partnership. For more information please see:

Who May Apply?
Any investigator who is eligible under the policies of their host institution may submit a pre-proposal. To address any questions concerning eligibility or how CDRD and the MSSC may be able to help advance their discoveries, investigators are encouraged to contact Dr. Nicolette Honson ( before submitting their pre-proposal. Investigators who are interested in applying for an operating research grant should apply directly to the MSSC. Click here for more information.

Intellectual Property Status
It is not necessary to have filed a patent application in order to work with CDRD. However, the technology that is the subject of a research project must be unencumbered, i.e., rights in the technology cannot have been granted or optioned to a third party by the applicant or their host institution. CDRD projects are collaborative in nature, and ownership of any new IP created in the course of a CDRD project is determined by inventorship. In each of its projects, CDRD works with the investigator and their institution to bundle and maximize protection for the technology under development in order to establish a commercially attractive technology package that can attract further investment and interest for clinical development.

Application and Review Process
The review process will be managed by CDRD and guided by the input of additional experts nominated by the MSSC.

  • September 12th 2016: Pre-proposal submission opens.
  • October 7th 2016, 17:00 (Pacific time):  Pre-Proposal submission closes. The pre-proposal submission is comprised of a project title and three-hundred word NON-CONFIDENTIAL summary (click here to download template in PDF format). Please note that ALL PRE-PROPOSALS WILL BE TREATED AS NON-CONFIDENTIAL INFORMATION. Pre-proposals must be submitted electronically via email to Early submission of the pre-proposal is encouraged.
  • October 31st 2016:  Notification of selection of successful Pre-Proposals.  Applicants who have submitted a successful Pre-Proposal will be contacted by CDRD, and will be asked to enter into a confidentiality agreement with CDRD to enable submission of a Confidential Proposal (template to be provided upon notification).
  • November 18th 2016, 17:00 (Pacific time): Deadline for submission of Confidential Proposal. The proposal must be submitted electronically via email to
  • December 19th 2016: Notification of selection of successful Confidential Proposals.
  • January 3rd – February 28th 2017: Co-development of the Project Plan between investigators and CDRD. For technologies selected by CDRD and the MSSC, the Investigator(s), in collaboration with CDRD, will develop a proposed Project Plan and budget to undertake the critical experiments needed to advance the technology. It is anticipated that activities outlined in the Project Plan will encompass activities leveraging the infrastructure and expertise available at CDRD in addition to the expertise (e.g. unique models and techniques) existing in the Investigator’s and potentially other collaborators’ laboratories. All Project Plans are subject to review and final approval by the MSSC’s Medical Advisory Committee and approval by the MSSC’s National Board of Directors prior to funding.
  • March 2017: Anticipated project start date.

For additional questions or assistance, please contact:
Nicolette Honson, PhD
Project Search and Evaluation Team, CDRD
+1 (604) 827-1116
The Centre for Drug Research and Development,
2405 Wesbrook Mall, Fourth Floor,
Vancouver, BC  V6T 1Z3

About The Centre for Drug Research and Development (CDRD)
CDRD is Canada’s national drug development and commercialization centre working in partnership with academia, industry, government and foundations. CDRD provides the specialized expertise and infrastructure to identify, validate and advance promising discoveries, and transform them into commercially viable investment opportunities for the private sector — and ultimately into new therapies for patients. Canada’s Networks of Centres of Excellence Program has recognized CDRD as a Centre of Excellence for Commercialization and Research (CECR).  

About The MS Society of Canada (MSSC)
Canada has the highest rate of multiple sclerosis in the world. MS is a chronic, often disabling disease of the brain and spinal cord. It is the most common neurological disease of young adults in Canada. Most people with MS are diagnosed between the ages of 15 and 40, and the unpredictable effects of MS last for the rest of their lives. The MSSC provides services to people with MS and their families and funds research to find the cause and cure for this disease. Please visit or call 1-800-268-7582 for more information.

This call for research projects and subsequent submission of a Pre-Proposal does not commit CDRD or the MSSC to select any research project or applicant, to enter into any agreements with any applicant or to conduct any project with any applicant. CDRD and the MSSC reserve the right to reject any or all Confidential Proposals at any time, and to terminate this call for research projects at any time.

In providing personal information to CDRD and MSSC in the course of your application, you consent to the collection and use by CDRD and the MSSC of such information for the purposes of evaluating, awarding and managing relevant projects. The organizations will use and protect personal information in accordance with applicable privacy law.

(En Francais)

Le Centre for Drug Research and Development (CDRD) et la Société canadienne de la SP lancent un appel conjoint de propositions d’études collaboratives axées sur la recherche de traitements contre les formes progressives de sclérose en plaques

Le Centre for Drug Research and Development (CDRD – centre voué à la recherche et à la mise au point de médicaments) et la Société canadienne de la sclérose en plaques (SCSP) poursuivent leur partenariat en vue d’accélérer les études précliniques visant l’élaboration de traitements novateurs contre la sclérose en plaques (SP). Pour atteindre leur but, ces organismes invitent les chercheurs engagés dans l’élaboration de nouveaux traitements immunomodulateurs contre la SP progressive à leur soumettre des propositions préliminaires d’études. Ces projets peuvent porter sur des moyens novateurs de promouvoir la remyélinisation, de réparer les lésions existantes ou de protéger les neurones afin de contrecarrer les formes progressives de SP.

Contexte et but
Au cours des vingt dernières années, d’immenses progrès ont été accomplis dans la mise au point de traitements contre la SP cyclique (poussées-rémissions). Ces avancées ont mené à l’homologation par Santé Canada de onze médicaments modificateurs de l’évolution de cette maladie. Or, aucun traitement du genre n’est encore offert contre la SP progressive, laquelle se caractérise par une accumulation des incapacités consécutive à une évolution cyclique (forme progressive secondaire de SP) ou à une évolution exempte de poussée dès le départ (forme progressive primaire de SP). Ne disposant d’aucune option thérapeutique, ces personnes voient leur santé se détériorer, le plus souvent au cours des années les plus productives de leur vie.

Le CDRD et la SCSP souhaitent conjuguer leurs efforts dans le but de favoriser et de hâter la découverte et l’élaboration de nouveaux médicaments modificateurs de l’évolution de la SP pour traiter la SP progressive. Ils comptent appuyer la recherche préclinique sur de nouveaux produits biologiques ou petites molécules capables de promouvoir la remyélinisation, de stopper ou de ralentir l’aggravation des lésions neuronales, de réparer les lésions accumulées dans le système nerveux central ou de modifier l’évolution de la maladie. Ces partenaires s’intéresseront aux projets de recherche offrant des perspectives d’études cliniques et la possibilité de répondre à des questions cruciales dans le contexte d’études expérimentales effectuées principalement au CDRD.

Soutien de projets de recherche novateurs
Le partenariat entre le CDRD et la SCSP donne aux chercheurs engagés dans la recherche de pointe sur la SP la possibilité de peaufiner leur technologie dans le cadre d’études précliniques et de l’appliquer au traitement des patients.

Soulignons que le CDRD n’offre pas de subvention de recherche étant donné qu’il ne s’agit pas d’un organisme subventionnaire. Cependant, il met à la disposition des chercheurs une expertise de qualité industrielle relativement à l’élaboration et à la commercialisation de médicaments, des installations spécialisées ainsi qu’une plateforme de ressources totalement intégrée pour l’élaboration de traitements. Grâce à ce soutien, les chercheurs peuvent se consacrer à l’exploration et à la mise au point de médicaments prometteurs. La plateforme offerte par le CDRD s’avère utile à chaque étape des études : validation des cibles, criblage à haut rendement de substances intéressantes, pharmacochimie, mode d’administration des médicaments, voire pharmacologie/toxicologie non conforme aux bonnes pratiques de laboratoire. La division des produits biologiques du CDRD est spécialisée dans les anticorps thérapeutiques, lesquels constituent la classe de médicaments dont la croissance est la plus rapide.

Contrairement aux pratiques des organismes subventionnaires traditionnels, qui consistent notamment à laisser le chercheur élaborer seul son projet, le CDRD collabore avec les candidats sélectionnés à l’établissement d’un plan d’étude complet, englobant les activités nécessaires pour faire progresser la technologie proposée vers la phase clinique. Ce type de démarche collaborative a été conçu pour permettre aux chercheurs d’accélérer le développement de leur technologie en utilisant les ressources du CDRD, qui ne sont généralement pas offertes dans les universités.

En soutenant les études collaboratives approuvées, le CDRD et la SCSP permettront à des chercheurs de tirer profit de l’infrastructure et de l’expertise offertes par le CDRD, lesquelles viennent suppléer les ressources dont ces derniers disposent déjà. Ainsi, ces chercheurs ont l’occasion d’optimiser leurs chances de faire de leurs découvertes des pistes à explorer dans le contexte d’études cliniques.

Le CDRD offre également aux chercheurs l’accès à son équipe d’experts en commercialisation et expansion des affaires, qui peut aussi procurer des ressources supplémentaires au chapitre de la commercialisation de la technologie proposée (expertise complémentaire, mentorat d’affaires, partenariats stratégiques et fonds de démarrage) advenant la ratification d’une entente de partenariat entre le CDRD et le chercheur. Pour en savoir plus à ce sujet, rendez-vous à

Qui peut soumettre une proposition?
Tout chercheur admissible selon les politiques de l’établissement qui l’abrite peut soumettre une proposition préliminaire. Pour en savoir plus sur les critères d’admissibilité ou sur les façons dont le CDRD et la SCSP peuvent contribuer à la poursuite de travaux consécutifs à une découverte ou à l’avancement d’une technologie, les chercheurs intéressés peuvent communiquer avec madame Nicolette Honson ( avant de soumettre leur candidature.

Les chercheurs désireux de soumettre une demande de subvention de fonctionnement doivent s’adresser directement à la SCSP. Pour en savoir plus à ce sujet, veuillez cliquer ici.

Statut relatif à la propriété intellectuelle
Il n’est pas nécessaire d’avoir fait une demande de brevet pour pouvoir collaborer avec le CDRD. Cependant, la technologie proposée doit être libre de toute charge, c’est-à-dire que les droits liés à cette technologie ne peuvent être octroyés ou offerts en option à une tierce partie par le candidat ou l’établissement qui l’abrite. Les projets soumis au CDRD doivent être de nature collaborative, et les droits relatifs à toute nouvelle propriété intellectuelle générée dans le contexte d’un projet retenu par le CDRD reviennent à l’inventeur. Dans le cadre de chacun de ses projets, le CDRD collabore avec le chercheur et l’établissement qui abrite ce dernier pour définir et optimiser la protection de la technologie proposée en vue d’aboutir à une solution globale intéressante du point de vue commercial, soit une solution favorable aux investissements et susceptible de générer de l’intérêt à l’égard des perspectives cliniques de la technologie en question.

Soumission et examen des propositions de recherche
L’examen des propositions de recherche sera dirigé par le CDRD et guidé par des experts désignés par la SCSP.

  • Le 12 septembre 2016 : Début de la période de soumission des propositions préliminaires.
  • Le 7 octobre 2016, à 17 h (heure normale du Pacifique – HNP) : Fin de la période de soumission des propositions préliminaires. Une proposition préliminaire comprend le titre du projet envisagé et un résumé NON CONFIDENTIEL de trois cents mots (cliquez ici pour télécharger le modèle fourni en PDF). Veuillez noter que TOUTES LES PROPOSITIONS PRÉLIMINAIRES SERONT TRAITÉES COMME DE L’INFORMATION NON CONFIDENTIELLE. Les propositions préliminaires doivent être transmises par voie électronique à Il est recommandé aux chercheurs intéressés de soumettre leur proposition préliminaire le plus rapidement possible.
  • Le 31 octobre 2016 : Avis de sélection des propositions préliminaires. Les candidats dont la proposition préliminaire aura reçu un accueil favorable seront avisés de ce fait par le CDRD et seront invités à signer une entente de confidentialité avec le CDRD avant de soumettre une proposition confidentielle (un modèle de soumission sera fourni en même temps que l’avis).
  • Le 18 novembre 2016, à 17 h (HNP) : Fin de la période de soumission des propositions confidentielles. La proposition doit être transmise par voie électronique à
  • Le 19 décembre 2016 : Avis de sélection des propositions confidentielles.
  • Du 3 janvier au 28 février 2017 : Planification conjointe de chaque projet entre le chercheur et le CDRD. À la suite de la sélection des propositions les plus prometteuses par le CDRD et la SCSP, le ou les chercheurs concernés, en collaboration avec le CDRD, dresseront un plan d’étude et un budget couvrant les expérimentations essentielles au développement de la technologie proposée. On s’attend à ce que les activités prévues dans le cadre d’une proposition de recherche soient optimisées par l’infrastructure et l’expertise offertes par le CDRD ainsi que par l’expertise (p. ex. modèles animaux et techniques uniques) acquise dans les laboratoires des chercheurs concernés et peut-être dans ceux d’autres collaborateurs. Tous les plans d’études seront examinés par le comité médical consultatif de la SCSP et devront être approuvés par le conseil d’administration de cette dernière avant que le financement soit accordé.
  • Mars 2017 : Lancement prévu des travaux de recherche.

Pour obtenir d’autres renseignements ou de l’aide, veuillez communiquer avec :
Nicolette Honson, PhD
Project Search and Evaluation Team
1 604 827-1116
The Centre for Drug Research and Development
2405, Wesbrook Mall, Fourth Floor
Vancouver (BC)  V6T 1Z3

À propos du Centre for Drug Research and Development (CDRD)
Le CDRD est le centre national canadien voué à l’élaboration et à la commercialisation de médicaments. Il œuvre en partenariat avec les universités, l’industrie, le gouvernement et les fondations. Le CDRD fournit l’expertise et l’infrastructure spécialisées nécessaires pour effectuer des percées prometteuses, les valider, les développer et les transformer en occasions d’investissement viables pour le secteur privé et, ultimement, en traitements novateurs pour les patients. Le CDRD a été reconnu par le programme des Réseaux de centres d’excellence du Canada comme un centre d’excellence en commercialisation et en recherche (CECR).

Au sujet de la Société canadienne de la SP (SCSP)
Le Canada affiche le plus fort taux de sclérose en plaques du monde. La SP est une maladie chronique, souvent invalidante, du cerveau et de la moelle épinière. C’est l’affection neurologique la plus répandue parmi les jeunes adultes du Canada. Elle se manifeste généralement chez des personnes dont l’âge varie de 15 à 40 ans, qui en subiront les effets imprévisibles toute leur vie. La SCSP offre des services aux personnes atteintes de SP et à leur famille et elle subventionne la recherche sur la cause et le remède de cette maladie. Pour obtenir plus d’information sur la SCSP, rendez-vous à ou composez le 1 800 268-7582.

Le présent appel de propositions de recherche et la soumission d’une proposition préliminaire n’obligent aucunement le CDRD ni la SCSP à sélectionner quelque projet que ce soit ni quelque candidat que ce soit, ni à conclure quelque entente que ce soit avec quelque candidat que ce soit, ni à collaborer à quelque projet que ce soit avec quelque candidat que ce soit. Le CDRD et la SCSP se réservent le droit de rejeter à tout moment une ou toutes les propositions de recherche confidentielles qui leur auront été soumises ‒ ou n’importe laquelle de ces propositions ‒ et de mettre fin n’importe quand au présent appel de propositions de recherche.

La transmission de vos renseignements personnels au CDRD et à la SCSP dans le cadre de la soumission d’une proposition implique que vous consentez à la collecte et à l’utilisation de ces renseignements par le CDRD et la SCSP dans le cadre du processus d’évaluation, de sélection et de gestion du projet pertinent. Le CRDC et la SCSP utiliseront et protégeront les renseignements personnels des candidats conformément à la législation applicable sur la protection de la vie privée.

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